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Place Bellecour Lyon

Dans le secteur très prestigieux et classé de la Presqu’île, la place Bellecour est un site incontournable de la ville de Lyon. Entre le Rhône et la Saône, elle constitue le cœur de Lyon et marque le kilomètre 0 de la région.

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L’histoire de la place Bellecour

La place Bellecour, au centre de Lyon dans le 2e arrondissement, est la plus vaste place de la ville ; et pour cause : c’est aussi la troisième plus grande place de France, après la place de la Concorde à Paris et la place des Quinconces à Bordeaux. Ses dimensions sont vertigineuses : avec 200 mètres de large sur plus de 300 mètres de long, elle a une superficie de plus de 60 000 m2, entièrement piétonne.

À la fin du 12e siècle, le site abritait la vigne de l’archevêque de Lyon. À la fin du 16e, il constituait la place d’armes du baron des Adrets. En 1713, la place revient à la ville de Lyon grâce à l’intervention de Louis XIV, qui y fait alors ériger une statue à son effigie.

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Autour de la place, les bâtiments côté sud et côté nord furent édifiés au cours du 17e siècle. Les faces des côtés est et ouest furent construites un peu plus tard, par l’architecte royal, puis remaniées au début du 19e. Le nom de place Bellecour ne date que de la Troisième République. La place avait auparavant connu plusieurs changements de nom, de place Louis-le-Grand à place Bonaparte en passant par place Royale, place de la Fédération ou place de l’Égalité. La statue de Louis XIV visible aujourd’hui n’est pas non plus celle d’origine : détruite en 1793, la première fut fondue pour servir à la fabrication de canons. Une nouvelle statue sera crée en 1825 par le sculpteur François-Frédérick Lemot, un artiste lyonnais à qui l’on doit aussi la statue d’Henri IV qui orne le Pont-Neuf à Paris.

Que faire place Bellecour ?

La place Bellecour est un lieu à voir pour ses dimensions hors-norme. Le centre de la place étant piéton, on peut s’y promener et flâner en famille : on y trouve d’agréables bassins et des aires de jeux. La place Bellecour accueille bien sûr de nombreuses manifestations d’envergure à Lyon : concerts, cinéma en plein air, salon du livre, ou même tournoi de pétanque. Une patinoire y est installée lors des fêtes de fin d’année. Les amateurs de patin à roulettes et de roller s’y donnent rendez-vous.

Sur la place se trouve aussi une grande roue, qui offre une vue splendide sur le quartier du Vieux Lyon. La statue équestre de Louis XIV est le rendez-vous des amoureux, qui s’embrassent sous la queue du cheval pour porter chance et longévité à leur amour. À l’autre bout de la place se trouve une statue plus moderne, représentant le personnage du Petit Prince imaginé par Saint-Exupéry. La rue Edouard-Herriot relie la place Bellecour à la place des Terreaux, autre site emblématique de la Presqu’île : sur cet axe se concentre une multitude de boutiques de luxe.

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